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数字机顶盒及其技术标准
日期:2012-5-7 9:16:26 阅读:   来源:谭明裕

机顶盒是数字电视不可缺少的终端硬件设备,它的配置有高有低。

低档次的机顶盒内置解调器、EPG(电子节目指南)发生模块、完成解复用、解码、控制驱动等功能的中央处理器、软件更新等。这种机顶盒只能接收没有加扰处理的数字信号,显然不适合付费电视业务的发展。 中档机顶盒除了拥有低档机顶盒的这些配鼠外,中央处理器还加入了CAS解扰功能和智能卡读卡器,它和前端的CAS组成了付费电视业务运营技术支撑平台。

高档机顶盒在这基础上又加人了中间件。中间件的目的是为了有线电视的各个应用提供不同硬件环境和操作系统下统一的软件平台。它可以方便地增加各种业务应用而不需要改动底层系统,促进应用层的更新,如电子节目指南、交互电视、交互游戏等。中间件的加入使机顶盒相当于一台桌面PC机,它使机顶盒具有交互性、可操控性强、开发其他应用业务容易等优点,可将VOD(视频点播)、互联网接入、IP电话、视频会议等各种业务功能集于一身。这种机顶盒可以说是真正意义上的家庭多媒体应用控制中心。不同档次的机顶盒其价格相差悬殊。低档的价格便宜,但由于它不支持付费电视业务而可不选;高档的价值昂贵,不利于市场的启动。因此在现阶段,广泛采用的是中档机顶盒。

机顶盒在技术上和数字前端的软硬件存在着对应的关系。例如:码流格式、SI信息(产生EPG的业务信息)的数据格式、CAS、智能卡接口格式和传输协议等.这些都必须形成一个技术上的标准体系来进行规范。但是到现在,国家还没出台相关的技术标准,这直接导致了数字电视产业盲目的技术路线,使运营商和设备制造商在技术层面上无所适从。特别是对网络运营来说,将要承受这种盲目技术路线所带来的机顶盒(技术更新换代)资金投入的财务风险。现在的数字电视热其实是单方面的市场推动,它忽视了行业基础和数字电视标准的影响,正常来说应在国家标准颁布后再启动市场。由于还没有技术标准,在终端设备(机顶盒)上,设备制造商只能是根据网络运营商前端的软硬配置情况(主要是CA系统)来定制机顶盒,这样的机顶盒不具备普遍适用性,只对相应的网络运营适用。因此用户只能使用网络运营商指定的机顶盒,用户缺乏个性化选择,这将不利于市场的推广。

随着市场的成熟,技术标准的完善,机顶盒将实现机卡分离。所谓机卡分离就是将机顶盒内的CA功能模块分离出来,并将它移植到智能卡PC卡上,两者之间规定统一标准的接口,机顶盒不再进行CA处理,那么设备制造商就可以生产出具有统一CA接口的机顶盒,而运营商只是负责提供具有统一接口的智能卡或PC卡就可以了。由此,机顶盒的生产将不再受运营商CA系统配置约束,这样一来,运营商也可以脱离机顶盒的销售,只销售智能卡或PC卡,用户在市场上可任意选择自己喜欢的机顶盒,插上智能卡或PC卡就可以看到自己需要的电视节目。这种现象就好像现在的手机市场。机顶盒的销售将不再成为瓶颈,数字电视的发展将会进入到一个良性循环阶段,迎来一个全新的发展高峰期。